Biodiversidad en amenaza por la actividad humana

noviembre 9, 2018

Las poblaciones mundiales de animales vertebrados como mamíferos, aves, peces, anfibios y reptiles se han reducido en un 60% entre 1970 y 2014, según el reciente Informe Planeta Vivo del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

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La disminución de especies es especialmente preocupante en América del Sur y Central, adonde llega al 89%. “Las tasas actuales de extinción de especies son 100 a 1000 veces más altas que el valor de la línea base, la tasa estándar de extinción en la historia de la Tierra antes de que la presión humana se convirtiera en factor prominente”, señala el trabajo.

Las principales amenazas están directamente relacionadas con las actividades humanas, incluida la pérdida y degradación del hábitat y la sobreexplotación de la pesca silvestre, sostiene la ONG. De esta forma, se consumen recursos como si estuviéramos en 1,7 planetas tierra.

De entre los grupos de fauna estudiados, los más afectados han sido los de agua dulce, que han disminuido un 83% desde 1970 y que además cuentan con “la tasa de extinción más alta” en el siglo XX entre los vertebrados a nivel mundial, de acuerdo a la publicación de WWF.

“A nivel global, la actividad humana ha tenido un efecto claramente negativo sobre la biodiversidad. La enorme disminución de individuos en la mayoría de las especies es un indicador claro. Hay muchas especies completamente extinguidas”, sostuvo Manuel Jaramillo, director de Vida Silvestre, ONG asociada a WWF.

El informe destaca a las actividades humanas como la agricultura y la conversión de suelo como principales responsables de la pérdida de biodiversidad. La agricultura es responsable de la mayor parte de la conversión de los bosques, de acuerdo a WWF. La disminución en superficie y calidad del bosque tienen impacto sobre las plantas y los animales que lo habitan.

La agricultura comercial a gran escala y la agricultura local de subsistencia causaron casi el 40 por ciento y el 33 por ciento de la conversión de bosques entre 2000 y 2010, resalta WWF, empujando por una creciente producción de cultivos alimenticios.

“Tenemos ya el conocimiento y los medios para redefinir nuestra relación con el planeta. No hay excusas para no hacer nada. No podemos seguir ignorando las señales de alerta; ignorarlas sería a riesgo propio”, afirma en el prólogo Marco Lambertini, director general de WWF Internacional.

A nivel mundial, la naturaleza proporciona servicios por un valor aproximado de US$ 125 mil millones al año, al mismo tiempo que ayuda a garantizar el suministro de aire fresco, agua potable, alimentos, energía, medicamentos y otros productos y materiales.

Respuestas ante la crisis natural

El informe de WWF resalta que sin un cambio drástico que traspase los límites del escenario actual, la disminución severa actual de los sistemas naturales que sustentan las sociedades modernas continuará sin freno.

A fin de mes se celebrará en Egipto la XIV Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) y será, de acuerdo con WWF, un momento “clave” para sentar las bases de un acuerdo global para la naturaleza, “tal como se hizo en torno al clima en París en 2015”.

Junto a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) estipulados por Naciones Unidas para 2030, ambos procesos normativos suponen una oportunidad “para revertir este impacto” sobre los sistemas naturales aunando la labor de gobiernos, empresas, financieros, investigadores, sociedad civil e individuos, concluye el informe.

“Tenemos que lograr un cambio tan urgente como la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Reducir emisiones ayuda a preservar la biodiversidad pero no es suficiente. Las amenaza principal somos nosotros mismos y si no la salvamos no vamos a poder recuperarla”, sostuvo Jaramillo.

 

Foto: Yaguareté, una de las especies amenazadas.
Crédito: CHUCAO CC BY-SA 3.0 de Wikimedia Commons.

 

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